Chelva

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Chelva (o Xelva): Villa de la comarca de los Serranos, Valencia. Situada en el centro de la comarca, a la izquierda del río de Xelva . Presidida por el viejo palacio de los duques de Vilafermosa (hoy casa consistorial) y por la gran iglesia parroquial de la Mare de Déu dels Àngels, antigua colegiata construida entre 1626-1771, perteneció al obispado de Segorbe hasta 1960 que pasó a la diócesis de Valencia. Se conserva también la Casa de la Inquisición. Es un antiguo núcleo de población romana (dentro del termino quedan los acueductos de La Peña Cortada y de Los Arcos de la Rambla). Fue una importante población musulmana (quedan algunos vestigios de construcciones islámicas en los barrios mas viejos de la villa y la ermita de Santa Creu, antigua mezquita) conquistada por Pere I de Catalunya- Aragón el 1194, pero cayó nuevamente en poder musulmán el 1214; la conquistó definitivamente Jaime I el 1238; el rey la donó al antiguo gobernador musulmán de Valencia Abu Said, el cual la entregó al obispo de Segorbe. El 1251 fue repoblada por 28 familias cristianas, cosa que provocó una revuelta entre los musulmanes, dominada ésta , los musulmanes fueron expulsados de la villa, pero permanecieron por los alrededores y núcleos de población rural hasta la expulsión de 1609 (había entonces 470 familias cristianas y 220 moriscas). El 1255 la villa pasa a Jaume de Xerica. Fue cabeza de vizcondado de Xelva, que Joan II creó el 1390, el cual acabó pasando a los duques de Vilafermosa. Fue ocupada en la guerra de las Germanías. Durante la primera guerra Carlina fue tomada varias veces por los carlistas; Cabrera la fortificó e instaló un hospital. Dentro del termino había un monasterio franciscano (fundado el 1388, abandonado el 1835, en 1908 se reinstaló la comunidad, que se había rehecho el 1877 en la villa). También están los santuarios de Loreto y El Remedio.