Orihuela

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Orihuela (o Oriola): Municipio de la comarca del Baix Segura. La ciudad envuelve como una media luna a la montaña de Oriolet. El lado meridional está coronado con los restos del antigua castillo de Oriola. Población de viejas raíces, se llamaba Aurariola en el s. VII, durante la última etapa visigoda, y sustituyó a Cartagena en la capitalidad de la Cartaginense Espartaria. El duque Teodomir mantuvo su autonomía delante los invasores árabes desde el 713. Fue incorporada definitivamente al reino de Valencia el 1305. El 1365 fue tomada por el rey de Castilla Pedro I durante la guerra de los Dos Pedros y recuperada el 1366. El 1437 le fue otorgado el título de ciudad. Durante las Germanías, la Junta dels Tretze d'Oriola fue la mas importante del sur del País Valenciano, bajo el liderazgo de Pere Palomares; la rendición de la ciudad ante las fuerzas realistas fue decisiva. El 1563 se constituyó un obispado, segregado del de Cartagena. El carácter monumental de la ciudad le viene por la parte eclesiástica y señorial, la catedral se construyó entre los ss XIV y XV, la parroquia de Santa Justa y Santa Rufina fue construida en el s XIV y modificada el s XVIII, el santuario de Montserrat  (1509 y 1748) y la iglesia de Sant Jaume (Santiago, 1554-1609) son renacentistas. En la diversas iglesias se conservan un buen número de esculturas y misterios de Salzillo. A la ciudad del s XVIII pertenecen el palacio episcopal, el del marqués de Rafal, conde de Pinohermoso, el del marqués de Arneva, además de 30 conventos y seminarios.